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素材のふるさとを訪ねて (10)テイスティングポテト

 

(10)

テイスティングポテト〜白神・岩木山麓の大地の恵み〜

株式会社 黄金崎農場

青森県西津軽郡深浦町
(にしつがるぐん・ふかうらまち)

 

 株式会社 黄金崎農場〈深浦農場〉は、青森県の西海岸、日本海に面した深浦町の高台にあります。ここでは、自然豊かな広大な畑で、種いもの栽培や、加工用のじゃがいもの生産、野菜や麦の生産に幅広く取り組んでいます。
 今回は黄金崎農場で就農体験をし、企画・販売を担当している中村克子さんにお話をうかがいました。

  個性豊かなポテトの中から「お気に入り」を見つけてほしい

■■ 豊かな自然の中で

 到着すると、広大な畑に緑が生い茂る素敵な光景が私たちを迎えてくれました。お天気の良い日は、深浦農場から白神山地と日本海が望めるそうです。
 開始当初は30haの面積だった畑も、年々さまざまな取り組み進めながら、作付面積を増やしてきました。今では、深浦農場と岩木農場の2箇所に、合わせて450haという広大な土地で作物の生産を行っています。

■■ 味も育ちも10種十色〜テイスティングポテト

 黄金崎農場では、昭和51年に加工用じゃがいもの作付を開始したのをきっかけに、種いもの生産に取り組み、今では世界各国の種いもの試験栽培などにも取り組んでいます。中には、ここでしか手に入らないじゃがいもの生産も行っています。

 現在、加工用として作付しているのは、40種類のじゃがいも。数ある中でも美味しいもの10種類を厳選し、詰め合わせて販売しているのが、「テイスティングポテト」です。
 その名の通り「消費者にいろいろな種類を食べ比べてもらい、その中からお気に入りを見つけてもらいたい」という思いから、この取り組みは始まりました。

 テイスティングポテトは、色や形、味もそれぞれ。おおまかに分けると、ホクホク系、シットリ系の2種類があります。
 味や食感の違いは、じゃがいもそれぞれに含まれるでんぷんの含有量によって違うとのこと。でんぷんの多いものはホクホク感が強く、少ないものはシットリした感じの食感です。
 病気になりやすい品種もあれば、収穫する先から芽を出そうとする強い品種もあり、味や成育過程など10種10色の違いが、いたるところに見受けられます。 

■■ 地元の海水を使った、こだわりの土壌作り

 畑の栄養分は、カルシウム、窒素が主ですが、甘くて病気になりにくい作物を育てるために、地元の海水を畑に蒔き、ミネラル補強を行っています。
 さらに、じゃがいも以外の大豆、麦、大根を輪作体制で作っているため、収穫後、えん麦という麦の一種を畑に鋤き込み、緑肥として利用しています。そうすると、柔らかく虫を寄せ付けない、健康な土壌が作られるのだそうです。

 

見た目も味も楽しんでいただくために

■■ よりよい品をお客様の元へ

 粘土質の津軽地域では、収穫したものに土がべったり付いているため、きれいに土を洗い落とさなければなりません。しかし、手間をかけて洗うことにより、商品に傷がついてしまったりすることもしばしば。そのため、選果作業では傷のついたものが混ざらないよう、かなりの注意力が必要です。

 さらに、「見た目がきれいなものを届けたい」との思いから、一つひとつ、割箸の先を尖らせたもので芽を欠いていく作業も行っています。
 このような行程を経てようやく、消費者のもとへ出荷されていくのです。

■■ 店頭販売でお客様とコミュニケーション

 中村さんは、首都圏のデパートに直接販売に出かけ、それぞれの品種の特徴や、お客様が作る料理に合った品種の提案を行っています。
 お客様との触れ合いを通じ、時にはお客様には見えない生産の苦労の部分を伝え、楽しみながら、日々販売に取り組んでいます。

[取材日:2010年11月16日/赤川]

黄金崎農場のテイスティングポテトは、黄金崎農場ホームページから購入できる他、青森駅近くの「A-FACTORY」で販売しています。〈注:販売期間には限りがあります〉

黄金崎農場ホームページ >> http://www.koganezaki-farm.jp/

A-FACTORY〈JR東日本青森商業開発〉 >> http://www.jre-abc.co.jp/

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